Theatrum Chemicum

Personae: Roderick MacKinnon

 

 

Roderick MacKinnon

n. 1956

Premio Nobel per la chimica 2003

con Peter Agre

Premio Nobel 2002    Premio Nobel 2004

 

Il Nobel per la chimica 2003 e' stato assegnato a Peter Agre e Roderick MacKinnon per "le scoperte concernenti dei canali nella membrana cellulare".In particolare, a Peter Agre (Usa)a John Hopkins University School of Medicine di Baltimore, e' riconosciuto il merito della "scoperta dei canali per l'acqua", mentre Roderick MacKinnon (Usa), dello Howard Hughes Medical Institute, Rockefeller University, New York (Usa), e' premiato per "degli studi strutturali e meccanicistici sui canali per gli ioni"
L'esistenza di canali addetti al trasporto di acqua nelle cellule era stata sospettata piu' di un secolo fa. Tuttavia il primo a dimostrarne l'esistenza, dati alla mano, e' stato Peter Agre. Nel 1988, infatti, isolo' una proteina di membrana che, dopo oltre un anno di ricerche, riconobbe essere un canale per il passaggio dell'acqua. Quella scoperta decisiva dette il via ad una serie di numerosissime ricerche di biochimica, fisiologia e genetica sui canali per il trasporto dell'acqua nei batteri, nelle piante e nei mammiferi. I progressi sono stati tali che oggi e' possibile seguire nei dettagli il viaggio di una molecola d'acqua attraverso la membrana cellulare e comprendere perche' determinati canali possono essere attraversati solo dall'acqua e non da molecole piu' piccole, come gli ioni. Il primo a vedere ioni di potassio attraversare la membrana cellulare e' stato Roderick MacKinnon, appena sei anni fa. Era il 1998, infatti, quando riusci' a determinare la struttura spaziale di un canale per il potassio. Grazie a questa prima osservazione, che allora sorprese la comunita' scientifica, oggi e' possibile osservare e studiare il passaggio degli ioni attraverso la membrana cellulare, con ripercussioni importantissime in molti settori della ricerca, primo fra tutti quello delle neuroscienze (ANSA, 8 Ottobre 2003).

 

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