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Microrganismo che usa As per la respirazione

Il lago Searles nel Mojave Desert (CA, Usa) è fortemente salino: le
sue acque hanno pH 9,8, sono sature di NaCl e hanno una concentrazione
di arsenico 29 mila volte più alta di quanto accettabile
nelle acque potabili. In esso vive un nuovo batterio, detto SLAS1,
che richiede un pH non inferiore a 9,5 e una salinità di 200 g/l, e in
esso è presente un ciclo redox basato sull’arsenico.
In assenza di ossigeno questo batterio usa As V come elettronaccettore
nel proprio processo respiratorio, ossidando sostanze
organiche a CO 2 , mentre l’As V si riduce ad As III .
In presenza di ossigeno un altro organismo fissa il CO 2 , impiegando
As III come sorgente di elettroni ed è molto strano che alcunché
possa vivere in questo lago.
L’interesse maggiore deriva dal fatto che vi potrebbero essere altri
microbi che vivono in un ambiente così estremo, tra l’altro su Marte
o sul satellite di Giove, Europa.

B. Halford, Chem. Eng. News, 30 maggio 2005, 12.

 

 

Diretta dal prof. Ferruccio Trifirò, La Chimica e l'Industria offre al lettore numerose rubriche di grande interesse. Riprendiamo in questa sezione di Minerva le notizie scelte dal prof. Lamberto Malatesta, e pubblicate nella rubrica "Flash dalle Riviste".

 

 

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